5f72ab5d

Авраменко Олег - Источник 3 (Звездная Дорога)



ОЛЕГ АВРАМЕНКО
ЗВЕЗДНАЯ ДОРОГА
(продолжение первоначальной дилогии об Источнике)
См. также:
1. Сын сумерек и света
2. Хозяйка Источника
3. Звездная дорога
Глава 1. КЕВИН
- Прошу прощения...
Мелодичное контральто бесцеремонно вклинилось между земными
омарами и гигантскими устрицами с Океании VI - планеты, одно
упоминание о которой вызывало у иных гурманов, в особенности у
ценителей морских деликатесов, рефлекторное урчание в животе.
Я оторвал взгляд от обширного меню и посмотрел на стоявшую рядом
молодую женщину лет двадцати пяти. Это была стройная платиновая
блондинка с ясно-голубыми глазами и приятными чертами лица; нежная
белизна ее кожи, светлые брови и ресницы позволяли надеяться, что
цвет ее волос натуральный.
- Да, мадам?
- Официант сказал, что вы предпочитаете обедать в одиночку, но
так получилось, что все столики заняты, и я... Конечно, если вы
возражаете, я подожду...
- Что вы! - живо запротестовал я, проявляя все больший интерес к
блондинке. Даже извечный спор между устрицами и омарами как-то
отошел на второй план. - Никаких возражений. Напротив, буду польщен,
если вы составите мне компанию. Присаживайтесь, пожалуйста.
- Благодарю вас, - сказала белокурая незнакомка и без дальнейших
проволочек устроилась за столиком напротив меня. Похоже, она с
самого начала не сомневалась в моем согласии.
По-итальянски она говорила с сильным акцентом, но бегло, а
запинки в ее речи свидетельствовали о смущении... Или, скорее, тут
же поправил я себя, о попытке разыграть смущение, притом весьма
успешной. Даже если бы я остро нуждался в уединении, у меня вряд ли
повернулся бы язык ответить отказом на просьбу робкой и застенчивой
девушки - к тому же такой милой и привлекательной.
- Наверное, - предположил я, - вы из новеньких? Я знаю в лицо
всех пассажиров первого класса, но вас что-то не припомню. А вас не
так-то легко забыть, хоть мельком увидев.
Девушка улыбнулась в ответ на мой незамысловатый комплемент. В
уголках ее рта образовались очаровательные ямочки.
- Я села во время последней остановки на Нью-Алабаме. Меня зовут
Дженнифер... Дженнифер Карпентер.
От моего внимания не ускользнуло, что на своей фамилии Дженнифер
споткнулась, но я сделал вид, будто ничего не заметил.
- Кевин Макартур к вашим услугам, мисс Карпентер, - представился
я, переходя на английский. - Надеюсь, я неплохо владею вашим родным
языком?
Дженнифер рассмеялась, изящно прикрыв ладошкой рот.
- Просто великолепно, - ответила она, как и прежде, по-
итальянски. - Но, боюсь, м о е г о английского вы не поймете.
В этот момент к нашему столику подошел официант, и, пока
Дженнифер изучала меню, я сделал заказ, решив спор между омарами и
креветками с Океании VI в пользу последних. После недолгих раздумий
Дженнифер заказала то же самое, добавив от себя бутылку шампанского
в ведерке со льдом.
Когда официант отправился выполнять заказ, я спросил, сочтя это
подходящей темой для начала непринужденной беседы:
- Так почему же я не пойму вас? Что с вашим английским?
- Не только с м о и м , но и с н а ш и м , - уточнила
Дженнифер. - С языком всех моих соотечественников. Так получилось,
что в эпоху Освоения Нью-Алабама потеряла контакт с внешним миром и
находилась в изоляции дольше, чем другие населенные планеты.
- Я читал об этом, - кивнул я. - Ваши предки одни из первых
отправились в Свободный Поиск, а при посадке на планету оба корабля
потерпели крушение. Они были оснащены двигателями с неустранимым
конструктивным дефектом. Ег



Назад