5f72ab5d

Авраменко Олег - Источник 5 (Протекторат)



Авраменко Олег
Протекторат
1
Марчелло Конте, коммодор
Тягостную тишину в приемной нарушил мелодичный зуммер вызова. Адъютант с
нашивками лейтенанта-командора тут же поднял трубку интеркома:
- Да, адмирал... Так точно... Слушаюсь. Он положил трубку на место и
посмотрел на посетителя:
- Адмирал ждет вас, коммодор. Входите.
Конте поднялся с кресла, машинально одернул свой мундир и не спеша
направился к двери. Адъютант проводил его взглядом, в котором к уважению
примешивалась изрядная доля сочувствия.
Конте непроизвольно поморщился. Эти участливые взгляды раздражали его еще
больше, чем злорадно-торжествующие и просто неприязненные. Злопыхателей он
игнорировал, делая вид, что не замечает их вовсе. Ну а как вести себя с теми
доброжелателями, которые осмеливаются выразить свою поддержку лишь взглядом, и
то исподтишка, он не знал...
При его приближении створки двери раздвинулись. Конте вошел внутрь, дверь
за его спиной бесшумно закрылась.
Он оказался в просторном кабинете, обставленном скромно, но со вкусом. У
противоположной стены за внушительных размеров столом величественно восседал
мужчина лет пятидесяти пяти в адмиральском мундире. Это был Лоренцо Ваккаро,
заместитель начальника Генерального Штаба Сицилианского Экспедиционного
Корпуса.
Привычным, отработанным до автоматизма жестом Конте отдал честь:
- Господин адмирал! Коммодор Конте по вашему приказанию прибыл.
Адмирал сдержанно кивнул и взмахом руки указал на кресло перед столом:
- Проходите, полковник. Садитесь.
До своего перевода в Генштаб Лоренцо Ваккаро служил в космической пехоте,
и с тех времен у него сохранилась скверная привычка употреблять армейские
звания, что порой приводило к недоразумениям: к примеру, говоря просто
"капитан", он обычно подразумевал лейтенанта-командора, но отнюдь не флотского
капитана, который по чину соответствовал подполковнику. Правда, адмиралов он
всегда называл адмиралами, поскольку в Корпусе генералов не было - полковник,
получая повышение в чине, становился контр-адмиралом.
Конте подошел к столу и сел в предложенное кресло. Некоторое время адмирал
молчал, пристально глядя на него своими серыми со стальным блеском глазами.
Конте стойко выдержал его колючий взгляд и глаз не отвел, а в ответ смело, даже
с вызовом смотрел на своего начальника.
"Разве он не понимает? - думал Конте. - Нет, он должен понимать! Ведь он
не штабная крыса, он боевой офицер... Неужели все дело в происхождении?.."
Адмирал Ваккаро был из самых низов, из пролетариата - или, как
презрительно говорили в Семьях, "из лохов". На Терре-Сицилии человеку, не
принадлежащему к одной из Семей, нечего и мечтать добиться успеха в бизнесе,
сделать политическую или административную карьеру. Если ты талантлив, напорист,
честолюбив и стремишься не просто завоевать свое место под солнцем, а стать
уважаемым членом общества и получить в свои руки реальную власть, то твой
единственный шанс - военная служба. Из всех институтов власти на Терре-Сицилии
только военно-космические силы находились вне сферы влияния Семей.
Молодой Лоренцо Ваккаро записался в космическую пехоту, едва это стало для
него возможным - в день своего семнадцатилетия. Он начал с рядового и прошел
все ступени армейской иерархии, опираясь лишь на собственные силы и
способности. Его имя стало символом успеха, своеобразной рекламой СЭК как
единственной здоровой силы общества, противостоящей всевластию сицилианских
Семей. Сейчас адмирал Ваккаро был вторым лицом в Корпусе, и почти никто н



Назад