5f72ab5d

Авраменко Олег - Жертвы Источника



Олег АВРАМЕНКО
ЖЕРТВЫ ИСТОЧНИКА
Леночке Каминской посвящаю.
1
Никогда еще за всю историю Авалона на престол не восходил такой
древний старик, как ваш покорный слуга. Мой предок, Артур I Пендрагон,
стал королем Лайонесса, когда ему едва лишь стукнуло четырнадцать лет, а
я, его правнук, именуемый теперь Артуром II Кевином, возложу на свое чело
корону предка в возрасте шестидесяти одного года. Впрочем, для своих лет я
выгляжу совсем неплохо; по меркам обыкновенного, неодаренного человека мне
вряд ли можно дать больше двадцати пяти, и большинство моих подданных
искренне убеждены, что их новый король молод, что он ровесник (или чуть
старше) их прежнего короля, Колина IX, самого молодого из королей
Лайонесса династии Лейнстеров - и самого последнего, кстати, ибо на смену
потомкам вероломного Гилломана спустя тысячу лет вновь пришел Пендрагон,
Артур II Кевин, то есть я.
Итак, династия узурпаторов свергнута, состоялась Реставрация,
справедливость, наконец, восторжествовала. К моему огромному облегчению,
торжество этой справедливости не потребовало крови - ни малой, ни большой.
Смена власти произошла мирно, хоть и сопровождалась большим накалом
страстей. Волнения в народе и среди знати при других обстоятельствах могли
бы привести если не к гражданской войне, то к локальным столкновениям,
дракам, потасовкам, поножовщинам. Однако Колин не допустил этого - за что
я буду благодарен ему по гроб своей жизни, которая, хотелось бы надеяться,
предстоит мне долгая и счастливая. Мне очень хотелось бы на это надеяться,
но... Впрочем, будет лучше, если я расскажу обо всем по порядку.
На Землю Артура я возвратился спустя месяц после того, как покинул
этот мир, чтобы побывать в Экваторе. Разделавшись с Харальдом и оставив
Александра на Земле Аврелия скорбеть по утрате сына, я еще некоторое время
провел в Сумерках, а затем нанес незапланированные визиты на Истинный Марс
в Дом Ареса и в Дом Теллуса на Истинной Земле. В ходе моих изысканий я
окончательно убедился в правильности оценки Януса настоящего положения дел
в моем родном Доме Света - правда лежала где-то посередине между
благодушным оптимизмом Брендона и мрачным пессимизмом Юноны. Я решил дать
Рахиль из Израиля последний шанс исправиться, о чем сообщил ей посредством
Самоцвета и сразу же заблокировался, не позволив ей произнести в ответ ни
единого слова - мой статус адепта Источника давал мне моральное право на
столь вопиющее нарушение этикета. Что же касается Амадиса, то я решительно
пресекал все его попытки связаться со мной или встретиться для личного
разговора. Такое пренебрежительное отношение к его персоне, как я полагал,
должно было уязвить его гордость и самолюбие, заставить его вспомнить, кто
в действительности законный Повелитель Света - он или его жена.
Посему все мои дела в Экваторе были улажены, и я вновь отправился на
Землю Артура. Путь к Источнику был для меня не столь долог, сколь труден,
ибо мне приходилось вести за собой непосвященных - брата, сестру и дочь. К
тому же Пенелопа прихватила два десятка своих самых любимых картин; Бренда
держала в обеих руках два большущих чемодана, битком набитые всевозможными
модными нарядами, среди которых, как иголка в стоге сена, где-то затерялся
и небольшой портативный компьютер ее собственной конструкции - с
фантастической по объему памятью и столь же фантастической скоростью
обработки данных. А Брендон перещеголял обеих девочек - он тащил с собой
свыше сотни томов сочинений великих психологов. Накану



Назад